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Old Ale

Da old (“vecchio”), designa una ale inglese “vecchio stile”, scura, con tenore alcolico intorno al 6%, tradizionalmente invecchiata un paio d’anni prima del consumo. Viene di solito venduta come birra stagionale per riscaldarsi d’inverno, da cui anche il nome winter “inverno” (o warmer “scaldino”) ale. L’aroma è caldo, con sentori di malto scuro, caffè, cioccolato. Assente nell’area olfattiva perché invecchiato, il luppolo è ben presente al palato con il proprio amaro, bilanciato però da un dolce con note speziate. Il corpo si mostra robusto, pieno, di carattere vellutato e fruttato. Non tutte le ale definite old appartengono a questa tipologia. Spesso si fa confusione con la strong ale. Non esiste dunque una precisa linea di demarcazione: una birra più forte viene chiamata old (o strong, anche stock “capostipite”) ale; una particolarmente potente, barley wine. In Australia la old ale è soltanto una ale scura di media forza.

Glossario della Birra tratto da Il mondo della birra di Antonio Mennella, Meligrana Editore.