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Ale

In termini generali, la parola inglese ale identifica le birre ad alta fermentazione, che si contrappongono alle lager prodotte invece col sistema della fermentazione bassa. A seconda della collocazione geografica, si parla di ale britanniche, ale belghe e francesi, ale tedesche, con caratteristiche proprie ed esclusive. In qualche paese la denominazione viene sfruttata impropriamente per birre ispirate sì alle ale tradizionali, ma ottenute con il procedimento della bassa fermentazione: ciò può avvenire, ad esempio, per la pale ale o la stout. Più coerentemente, nella penisola scandinava, usando la bassa fermentazione, si fa derivare ale da øl, öl o olut, che significano “birra”. In senso stretto invece, ale è il nome generico della birra inglese nazionale, prodotta con il metodo a infusione e caratterizzata dall’inimitabile fruttato per la fermentazione a temperature moderatamente elevate: una grande famiglia che, al suo interno, abbraccia molte tipologie e varianti.

Glossario della Birra tratto da Il mondo della birra di Antonio Mennella, Meligrana Editore.